Una nueva técnica genética permite programar células madre del cerebro

Jorge García-Marqués, del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), ha coordinado el desarrollo de una nueva técnica de investigación que permite programar genéticamente células madre del cerebro. Los resultados, publicados en la revista Nature Neuroscienceabren la puerta a la generación de ciertos tipos celulares perdidos en patologías neurodegenerativas (como el Alzheimer o el Parkinson).

El cerebro humano está compuesto por miles de tipos de neuronas distintas. Esta diversidad neuronal permite que cada tipo lleve a cabo una función distinta. Sin embargo, en la actualidad todavía no se conoce con exactitud el mecanismo de generación de las distintas clases que existen. “Todas las neuronas proceden de células madre que proliferan durante el desarrollo del cerebro”, explica Jorge García-Marqués. “Como ocurre con las personas, cada neurona tiene un origen distinto. Pensamos que una razón fundamental para que dos neuronas sean distintas es la familia a la que pertenecen. La nueva herramienta, denominada Clades (siglas de Cell lineage access driven by an edition sequence), permitirá conocer su procedencia, algo que hasta ahora ha resultado complicado con la tecnología existente”.

Inicialmente Clades se creó para trazar familias de neuronas en el cerebro de la mosca del vinagre y del pez cebra, pero las aplicaciones de esta tecnología van mucho más allá. “Como si se tratase de un ordenador, las células ejecutan órdenes genéticas previamente programadas con el sistema, una detrás de la otra, lo que activa e inactiva genes siguiendo la secuencia deseada”, explica la investigadora Isabel Espinosa-Medina, que participa en el proyecto y actualmente desarrolla esta técnica en mamíferos en el Howard Hughes Medical Institute en Estados Unidos.

 

https://www.diariomedico.com/investigacion/una-nueva-tecnica-genetica-permite-programar-celulas-madre-del-cerebro.html