Nuevos microdispositivos distinguen las células tumorales de las sanas

El desarrollo de microdispositivos que distinguen las células tumorales de las células sanas del mismo tejido podría mejorar el diagnóstico de enfermedades como el cáncer, según un trabajo desarrollado en el CSIC. La nueva tecnología permite medir de manera simultánea las propiedades mecánicas y ópticas de células individuales. Estos dispositivos, que ya han sido patentados, han sido probados con éxito en células de adenocarcinoma de cáncer de mama y en células similares que no generan tumores, según los resultados que se publican en ACS Sensors. y que indica que una célula enferma produce unos cambios mecánicos y ópticos diferentes que una sana.

Según Montserrat Calleja, investigadora en el Instituto de Micro y Nanotecnología de Madrid, que ha liderado el estudio, en el trabajo se ha desarrollado una metodología experimental que consiste en unos capilares de vidrio huecos (una especie de microtubos muy finos) a través de los cuales se hacen fluir las células. Cuando las células pasan por su interior producen cambios en la frecuencia de resonancia y en la reflectividad óptica de los capilares, que son captados por una sonda (un rayo láser). “Esta sonda registra simultáneamente los cambios mecánicos (movimiento) y ópticos (luz) producidos, y a partir de estos identifica cada tipo de célula individualmente”, señala Calleja.

“La capacidad de medir de manera simultánea las propiedades mecánicas y ópticas de células individuales es muy relevante para el desarrollo de nuevas técnicas diagnósticas y para el análisis de la eficacia de fármacos”, añade. “Estos dispositivos permiten medir, de manera simultánea, la masa boyante de células individuales y su reflectividad con un rendimiento de 300 células por minuto”, detalla la investigadora, quien matiza que “a diferencia de otras aproximaciones previas, estos dispositivos son transparentes, de manera que ambas magnitudes se pueden medir utilizando un único rayo láser y sin interrumpir el flujo de las células por el interior de los dispositivos”, concluye Calleja.

 

Nuevos microdispositivos distinguen las células tumorales de las sanas